Sex, Meeresfrüchte und 25.000 Kaffee pro Tag: der wilde Superclub der 20er Jahre, der Babylon Berlin inspirierte

Es war der Club, in dem die Weimarer Dekadenz explodierte, ein hektischer Hotspot, in dem Berliner unter maurischen Bögen und Orient-Express-Dekor getrunken und getanzt wurden. Moki Efti wurde in Deutschlands teuerster TV-Serie aller Zeiten wiederbelebt.

Die Diskothek im Herzen von Babylon Berlin, das TV-Drama aus der Zeit der Weimarer Republik, das 2017 bei Sky UK uraufgeführt wurde, kann sich mit dem Kit Kat Klub, in dem Liza Minnelli einmal ihre Melone im Cabaret gespannt hat, einige Features teilen. Das hektische Treiben der verschwitzten Gliedmaßen auf seiner Tanzfläche könnte sich jedoch auch in einem der modernen Tempeltempel Berlins von Techno befinden.

In einer außergewöhnlichen, 11-minütigen Song-and-Dance-Sequenz in der zweiten Episode der Show führt eine aschgrauen Russin eine Marlene-Dietrich-meets-Kraftwerk-Routine vor, die von halbnackten Tänzern in Bananenröcken flankiert wird, während eine ekstatische Menge ruckelt synchron zu den stechenden Jazz-Rhythmen: eine Generation, die sich am Rand des Abgrunds bewegt.

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  • X-Filme Creative Pool,ARD Degeto Film,Beta Film (01.10.2018)

Deutschlands teuerste TV-Serie, die jemals produziert wurde und die Produktionskosten von 40 Millionen Euro hoch war, stand unter hohem Leistungsdruck. Aber in Moka Efti – dem Nachtclub-Meeresfrüchte-Restaurant-Restaurant, in dem die Handlungsstränge der Show zusammenfließen – hat der gigantische Ehrgeiz der Produktion einen entsprechend maximalistischen Rahmen gefunden. Man könnte davon ausgehen, dass die Produzenten den Ort erfinden mussten, damit ihre Show funktioniert – wenn es nicht wirklich existiert hätte.

Das ursprüngliche Moka Efti war ein Café in der Leipziger Straße im Zentrum von Berlin, benannt nach seinem griechisch-italienischen Besitzer, dem Kaffeeröster Giovanni Eftimiades. Mit Hilfe einer Gruppe von Londoner Investoren konnte Efti im April 1929 an der Ecke Friedrichstraße ein viel größeres zweistöckiges Palais kaufen – im selben Jahr, wo Babylon Berlin die Tanzhalle eingerichtet hat.

Das Dekor im ursprünglichen Veranstaltungsort war jedoch noch wilder, als es die Vorstellungskraft der Fernsehproduzenten zuließ. Eine Rolltreppe brachte die Besucher von der Straße in den ersten Stock – eine technische Erfindung, die so neu und voller sozialer Mobilität war, dass viele Berliner Moka Efti nur für die Fahrt besuchten.

In der TV-Serie hat Berlins Superclub Wände und geometrische Lichttürme entfernt. „Wenn es schwer zu sagen ist, welche Elemente modern und welche Vintage sind, dann, weil die Modernität, die wir kennen, in den 1920er Jahren erfunden wurde“, sagt der Produktionsdesigner Uli Hanisch, der sein eigenes Moka Efti in einem ehemaligen Stummfilmkino im Berliner Bezirk Weißensee kreierte und baute eine neue Fassade für den Veranstaltungsort in den Babelsberger Studios außerhalb der Stadt.

Es gab Friseure, einen ägyptischen Salon, eine Konditorei aus weißem Marmor und einen Raum voller Schreibkräfte, die auf Diktat warteten

Der ursprüngliche Moka Efti war eine flauschigere, zurückblickendere Angelegenheit. Sie konnten maurische Bögen, Panoramabilder und einen „ägyptischen Salon“ bestaunen, wo die Besitzer behaupteten, an einem guten Tag mehr als 25.000 Tassen Kaffee verkauft zu haben.

Es gab eine Billardhalle, einen Friseurladen und einen Korrespondenzraum, in dem sich Schreibkräfte aufnahmen, die Diktat aufnehmen wollten. Eine weiße Marmor-Konditorei, die über einen Korridor mit einer Bar verbunden war, der wie ein Schlafzug im Orient Express aussehen sollte: „Sie sitzen nicht nur hier, Sie reisen“, schrieb der Sozialkommentator Siegfried Kracauer.

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Neben dem Haus Vaterland Lustschloss am Potsdamer Platz, wo Modellzüge und Miniaturflugzeuge auf Schnüren zwischen den Kaffeetrinkern zappelten, war Moka Efti eines der prominentesten Themenhotels, das exotische Unterhaltung und die dringend benötigten Möglichkeiten bot, die Erinnerungen an die Gäste zu vertreiben erster Weltkrieg. Bis 1930 waren in der deutschen Hauptstadt 899 Spielstätten mit Tanzlizenz registriert, die meisten davon in den Bezirken Mitte und West-Charlottenburg.

Anders als in der Serie gab es im Keller von Moka Efti kein Bordell, aber die Verbindung ist kaum weit hergeholt: Bereits 1905 schrieb der Journalist Hans Ostwald: „Die meisten Tanzhallen sind nichts als Märkte für Prostitution“. In seinem Roman Fabian von 1931 beschreibt Erich Kästner einen Nachtclub, in dem „Straßenmädchen“, ähnlich wie Charlotte Ritter von Babylon Berlin, an der Tür durchgewunken wurden und einen freien Schuss erhielten, wenn sie „bunte Badebekleidung, aufgerollte Halbstrümpfe und Schuhe mit hohen Absätzen trugen ”. Einige Vereine stellten auch Männer ein, um weibliche Vergnügungssuchende zufrieden zu stellen: Der österreichisch-amerikanische Regisseur Billy Wilder arbeitete 1926 zwei Monate lang als „Taxi-Tänzer“ in einem Berliner Hotel.

Der ursprüngliche Moka Efti war relativ kurzlebig: Der Börsencrash von 1929 brachte die in London ansässigen Geldgeber mit sich. Entsprechend den heutigen nationalen Vorurteilen gab es in Berliner Zeitungen Gerüchte über zwei griechische Investoren, die mit den Ersparnissen abgenutzt waren. 1933 verkaufte Eftimiades das Gelände und kaufte einen neuen, noch großartigeren Veranstaltungsort im Westen, den er Moka Efti am Tiergarten nannte.

Im Februar 1934 veranstaltete Moka Efti eine Veranstaltung zum Gedenken an den ersten Jahrestag der Machtergreifung der Nazis

Die reale Geschichte der Superclubs hinter der Serie erinnert auch daran, dass das Bild der „Goldenen Zwanziger“ von Berlin immer mindestens so viel Mythos wie die Realität war. Zum einen gab es bereits in den Tagen des letzten Kaisers Tanzlokale: In den Jahren 1910/14 war die Stadt von „Tangofieber“ geprägt. „Der kulturelle Aufschwung der 1920er Jahre kam nicht aus der Luft“, sagt der Lokalhistoriker Michael Bienert. „Es war einfach nicht Teil der offiziellen Kultur der Stadt bis nach dem ersten Weltkrieg.“

Ein Grund, warum wir alle immer noch über die Dekadenz der Berliner Weimarer Jahre Bescheid wissen, ist die Tatsache, dass die Untergrundkultur für einen kurzen Zeitraum von 15 Jahren in das offizielle Image der Stadt einbezogen wurde. Im Jahr 1931 vermarkteten Führer wie Curt Moreck’s Guide durch Depraved Berlin den sündigen Ruf der Hauptstadt.

Eine noch unpassendere Wahrheit ist, dass die Berliner die Nacht weiter tanzten, als sich die politische Stimmung verdunkelte und jüdische Musiker anfingen, ihre Instrumente zu packen. Die Berliner Unterhaltungsindustrie setzte sich zeitweise sogar für die nationalistische Sache ein: Am 4. Februar 1934 veranstaltete Moka Efti eine Propaganda, um an den ersten Jahrestag der Machtergreifung der NSDAP zu erinnern. Nach einem Abendessen mit Selleriecremesuppe, Schweinebraten und Birnenkompott gab es „drei Siegs heils für Deutschlands Führer und Retter“.

Am Ende waren es jedoch die Nazis, die das Ende der Tanzsaalkultur auslösten, der Babylon Berlin Tribut zollt. Das öffentliche Tanzen sah sich nach Kriegsbeginn Einschränkungen ausgesetzt und wurde 1942 endgültig verboten. Bald danach wurden beide Moka Eftis durch Bomben zerstört.

Quelle: https://www.theguardian.com/world/2017/nov/24/babylon-berlin-real-1920s-superclub-behind-weimar-era-thriller. Autor: Philip Oltermann

Letzte Aktualisierung am 23.07.2019 um 16:01 Uhr / Affiliate Links / Bilder von der Amazon Product Advertising API